There’s the Curiosity Rover, On the Move, Seen from Space

If the Curiosity rover was paranoid, would it feel like it was being watched? Well, it is being watched, by its brother in orbit, the Mars Reconnaissance Orbiter. The MRO watched Curiosity as it travelled through the ‘Clay-Bearing Unit‘ in Gale Crater, during June and July, 2019.

NASA just released an animated GIF of Curiosity moving 337 meters (1106 ft.) across the Martian surface. It took about seven weeks to travel that far. In the GIF, the rover is travelling from a spot called “Woodland Bay” in the top center of the image, to “Sandside Harbour” at the bottom center. You can also see the rover’s tracks.

Click here to see the full-size GIF. Credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona.

Curiosity is working it’s way up Mt. Sharp, the prominent feature in Gale Crater. It’s leaving the clay-bearing unit behind and making its way to the sulfur-bearing unit. After exploring that region, it will continue its ascent and explore the oxygen-bearing unit. Each of these units, or regions, represents a different geological time period in Mars’ history.

‘Teal Ridge’ is one of the features Curiosity encountered while it explored the ‘Clay Bearing Unit’ in Gale Crater. Image Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS

NASA also released MRO images of the InSight lander.

The InSight lander as imaged by the HiRISE camera on the MRO. InSight, of course, is not a rover, so there’s no tracks.

InSight is about 600 km (373 miles) from Curiosity. Since InSight is studying the interior of Mars, its location was not determined by surface features. The only requirement was a relatively smooth, boulder free location.

The image shows the lander’s two solar panels, one on either side. The bright reflective spot on the lower left is the protective dome sitting on top of the SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) instrument.

InSight’s SEIS instrument with its protective dome-shaped cover. The cover is clearly visible in the MRO image. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

InSight’s mission hasn’t gone according to plan, so far. SEIS is working fine, but the mission’s other primary instrument, the Heat Flow and Physical Properties Package (HP3) also called the Mole, has struggled. The Mole is designed to penetrate the Martian surface several meters and measure heat flowing from the planet’s core to the surface. There’ve been a lot of delays, but after months of stalled digging, the Mole is starting to penetrate again.

The Mars Reconnaissance Orbiter will soon be monitoring some other rovers. NASA’s launching its Mars 2020 rover in July, and the ESA and Russia are launching their ExoMars rover in the same window in July. China is sending a small rover to Mars in 2020, too, and in 2022 Japan is sending a lander. In 2024 Japan is also sending a sample-return mission to the Martian moon Phobos, called Martian Moons Exploration (MMX).

Left, an illustration of the ExoMars rover. Right, an illustration of the Mars 2020 rover. Image Credit: (Left:  ESA/ATG medialab) (Right: NASA.)
Left, an illustration of the ExoMars rover. Right, an illustration of the Mars 2020 rover. Image Credit: (Left: ESA/ATG medialab) (Right: NASA.)
Universe Today
Probabil că, dacă roverul Curiosity ar fi paranoic, ar simți că e urmărit pe ascuns. Ei bine, el chiar este urmărit de fratele său de pe orbită, Mars Reconnaissance Orbiter. MRO a urmărit Curiosity în timp ce a călătorit prin „Clay-Bearing Unit” din Craterul Gale, în perioada iunie și iulie 2019.NASA tocmai a lansat un GIF animat cu Curiosity care se deplasează pe 337 de metri, pe suprafața marțiană. A avut nevoie de aproximativ șapte săptămâni pentru a parcurge această distanță. În GIF, roverul călătorește dintr-un loc numit „Woodland Bay” în centrul de sus al imaginii, până la „Sandside Harbour” din centrul de jos. Puteți vedea, de asemenea, urmele rover-ului.

Curiosity funcționează, se urcă pe Mt. Sharp, o caracteristica proeminentă în Craterul Gale. Părăsește clay-bearing unit și se îndreaptă spre sulfur-bearing unit. După explorarea acelei regiuni, își va continua ascensiunea și va explora oxygen-bearing unit. Fiecare dintre aceste unități sau regiuni reprezintă o perioadă geologică diferită din istoria lui Marte.

InSight se află la aproximativ 600 km (373 mile) de Curiosity. Întrucât InSight studiază interiorul lui Marte, locația sa nu a fost determinată de caracteristicile suprafeței. Singura cerință era o locație relativ netedă, liberă de bolovani.

Imaginea arată cele două panouri solare ale landerului una pe fiecare parte. Punctul luminos reflectorizant din partea stângă jos este cupola de protecție așezată în partea de sus a instrumentului SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure).

Până în prezent, misiunea lui InSight nu a decurs conform planului. SEIS funcționează bine, dar celălalt instrument principal al misiunii, Heat Flow and Physical Properties Package(HP3), numit și Mole, a dat rateuri. The Mole este proiectată să pătrundă în suprafața marțiană câțiva metri și să măsoare căldura care curge din miezul planetei până la suprafață. Au fost multe întârzieri, dar după câteva luni de săpături blocate, alunița începe să pătrundă din nou.

Mars Reconnaissance Orbiter va monitoriza în curând și alți rovers. NASA lansează rover-ul Mars 2020 în iulie, iar ESA și Rusia își lansează roverele ExoMars în aceeași fereastră în iulie. China trimite un mic rover pe Marte și în 2020, iar în 2022 Japonia trimite un lander. În 2024, Japonia trimite, de asemenea, o misiune de retur-eșantion către Phobos (luna marțienă), numit Exploration Moons Martian (MMX).

***

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Google

Comentezi folosind contul tău Google. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s