The Clearest Image Yet Of The Centre Of The Milky Way Galaxy Has Been Released

The clearest image yet of the centre of the Milky Way galaxy has been released from South Africa’s shiny new radio telescope, MeerKAT. This R4.4 billion, 64-dish radio telescope listens to the relatively weak signals from space to help scientists understand what is going on in the far reaches of the universe.

Image result for first image of black hole

„The centre of the galaxy was an obvious target: unique, visually striking and full of unexplained phenomena – but also notoriously hard to image using radio telescopes” said Fernando Camilo, chief scientist of the South African Radio Astronomy Observatory (SARAO), which built and operates MeerKAT.

This astounding image shows the clearest view yet of the central regions of our galaxy. (SARAO)

It will eventually become part of the Square Kilometre Array (SKA) which will be 50 to 100 times more sensitive than any other radio telescope on earth. The composite captures the central region of the Milky Way, 25,000 light-years away from Earth and lying behind the constellation Sagittarius. It features a massive black hole, measuring 4 million solar mass. Solar mass is a unit of measurement which is equal to the mass of the sun, about 333,000 times the mass of the Earth.

„Although it’s early days with MeerKAT, and a lot remains to be optimised, we decided to go for it – and were stunned by the results,” said Fernando Camilo.

Notoriously enshrouded by clouds of gas and dust, this region is invisible from Earth using ordinary telescopes. The MeerKAT has allowed astronomers to view this distinctive region using infrared, X-ray, and radio wavelengths. International researchers have lauded the image quality of the MeerKAT, and it’s already begun to answer three-decade old questions. The panorama corresponds to an area of approximately 1,000 light-years by 500 light-years.

„This image is remarkable,” says Farhad Yusef-Zadeh of Northwestern University in Evanston, Illinois, one of the world’s leading experts on the mysterious filamentary structures present near the central black hole (but nowhere else in the Milky Way).

These long and narrow magnetised filaments were discovered in the 1980s using the Very Large Array (VLA) radio telescope in New Mexico, but their origin has remained a mystery.

„The MeerKAT image has such clarity. It shows so many features never before seen, including compact sources associated with some of the filaments, that it could provide the key to cracking the code and solve this three-decade riddle,” said Yusef-Zadeh.

The MeerKAT can process up to 275 Giga bytes per second. Data is processed in real time by a “correlator”, followed by a “science processor”, both purpose-built. After further offline analysis, images of the radio sky are generated. While the MeerKAT is a local project, it forms part of a larger vision to grow radio astronomy on the continent and is intended to dovetail with the mammoth SKA which will consist of about 3,000 linked radio telescopes. It has taken a decade to design and construct the MeerKAT.

The MeerKAT offers a view of the sky not available in the northern hemisphere.

Physics-Astronomy.org

Cea mai clară imagine din centrul galaxiei Calea Lactee a fost obținută cu noul radiotelescop, MeerKAT, din Africa de Sud. Acest radio telescop de 4,4 miliarde de dolari ascultă semnalele relativ slabe din spațiu pentru a ajuta oamenii de știință să înțeleagă ce se întâmplă în largul universului.
„Centrul galaxiei a fost o țintă evidentă: unic, izbitoar vizual și plin de fenomene inexplicabile – dar, de asemenea, greu de imaginat cu ajutorul telescoapelor radio”, a declarat Fernando Camilo, șef de știință al Observatorului de Radio Astronomie din Africa de Sud (SARAO) și operează MeerKAT.

Acesta va deveni în cele din urmă parte din Kilometra Square Array (SKA) care va fi de 50 până la 100 de ori mai sensibil decât orice alt telescop radio de pe pământ. Compoziția surprinde regiunea centrală a Calei Lactee, la 25 000 de ani-lumină distanță de Pământ și situată în spatele constelației Săgetator. Are o gaură neagră masivă, măsurând 4 milioane de mase solare. Masa solară este o unitate de măsură egală cu masa soarelui, de aproximativ 333.000 de ori mai mare decât masa Pământului.

„Deși sunt primele zile de lucru cu MeerKAT și multe rămân să fie optimizate, am decis să mergem pentru asta – și au fost uimiți de rezultate”, a spus Fernando Camilo.

Îngroșată de nori de gaz și praf, această regiune este invizibilă de pe Pământ folosind telescoape obișnuite. MeerKAT a permis astronomilor să vizualizeze această regiune distinctivă utilizând raze infraroșii, raze X și radio. Cercetătorii internaționali au apreciat calitatea imaginii MeerKAT și au început deja să răspundă la întrebări vechi de trei decenii. Panorama corespunde unei suprafețe de aproximativ 1.000 de ani-lumină cu 500 de ani-lumină.

„Această imagine este remarcabilă”, spune Farhad Yusef-Zadeh de la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois, unul dintre cei mai importanți experți mondiali despre structurile filamentare misterioase prezente lângă gaura neagră centrală (dar nicăieri în Calea Lactee).
Aceste filamente magnetizate lungi și înguste au fost descoperite în anii 1980, folosind radioul telescopului Very Large Array (VLA) din New Mexico, însă originea lor a rămas un mister.

„Imaginea MeerKAT are o asemenea claritate. Afișează atât de multe caracteristici care nu au fost văzute niciodată, inclusiv surse compacte asociate cu unele dintre filamente, care ar putea oferi cheia pentru a sparge codul și a rezolva această ghicitoare de trei decenii „, a spus Yusef-Zadeh.

MeerKAT poate procesa până la 275 octeți Giga pe secundă. Datele sunt prelucrate în timp real de către un „corelator”, urmat de un „procesor științific”, atât pentru scopuri. După o analiză offline offline, sunt generate imagini ale cerului radio. În timp ce MeerKAT este un proiect local, ea face parte dintr-o viziune mai largă de creștere a radio-astronomiei pe continent și este destinată îmbinării cu SKA mamut, care va consta din aproximativ 3.000 de telescoape legate de radio. A fost nevoie de un deceniu pentru a proiecta și a construi MeerKAT.
MeerKAT oferă o vedere a cerului care nu este disponibilă în emisfera nordică.

***

Reclame

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Google

Comentezi folosind contul tău Google. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )

Conectare la %s